San Cristóbal ES

Las Islas Galápagos (nombre oficial: Archipiélago de Colón; otros nombres españoles: Islas de Colón o Islas Galápagos) son un archipiélago de islas volcánicas distribuidas alrededor del ecuador en el Océano Pacífico, a 972 km al oeste del Ecuador continental. Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO: la vida silvestre es su característica más notable.

Las Islas Galápagos forman la Provincia de Galápagos de Ecuador y forman parte del sistema de parques nacionales del país. El idioma principal de las islas es el español. Las islas tienen una población de alrededor de 40.000 habitantes, lo que representa una expansión de 40 veces en 50 años.

Las islas son geológicamente jóvenes y famosas por su gran número de especies endémicas, que fueron estudiadas por Charles Darwin durante el viaje del Beagle. Sus observaciones y colecciones contribuyeron al inicio de la teoría de la evolución por selección natural de Darwin.

La primera carta de navegación cruda de las islas fue hecha por el bucanero Ambrose Cowley en 1684. Nombró a las islas individuales en honor a algunos de sus compañeros piratas o en honor a los nobles ingleses que ayudaron a la causa del corsario. Más recientemente, el gobierno ecuatoriano dio nombres españoles a la mayoría de las islas. Si bien los nombres en español son oficiales, muchos usuarios (especialmente los investigadores ecológicos) continúan utilizando los nombres ingleses más antiguos, particularmente porque esos eran los nombres utilizados cuando Charles Darwin la visitó.