La Cuenca Amazónica del Ecuador

La Cuenca Amazónica Ecuatoriana, conocida como Oriente, es sin duda el mayor logro de la naturaleza y su gran extensión contiene más del 20% de las especies de plantas vasculares de la tierra. Un árbol amazónico puede albergar más especies de hormigas que todas las islas Británicas juntas y en una hectárea de bosque hay tantas especies de ranas como en toda América del Norte. Hay nueve grupos tribales que comparten esta selva tropical, muchos de los cuales todavía viven un estilo de vida tradicional y algunos de los cuales han evitado por completo el contacto con los extranjeros.

Además, el cuarenta por ciento de toda el agua dulce de la tierra fluye a través de la cuenca del Amazonas; ¡más agua que en las cuencas de los próximos seis ríos más grandes combinados! En el río Amazonas hay islas tan grandes como Suiza y otras más grandes que los hombres, y en ciertos puntos a lo largo de él se puede estar en el medio y no ver ninguna orilla. Serpentea miles de kilómetros y extrae agua de más de 1500 fuentes de agua, incluido el rÃo Napo de Ecuador, una de sus principales afluentes, las plantas se encuentran en esta franja ecuatorial de verde.

Del Amazonas vienen algunos de nuestros alimentos favoritos: aguacate, pimienta negra, nueces brasileñas, pimienta de cayena, anacardos, cacao, canela, berenjena, higos, jengibre, caña de azúcar, vainilla y ñame. La selva tropical también produce muchos medicamentos, como la quinina para la malaria, el curare para la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson, así como muchos productos industriales, como látex, resinas, madera, aceite y otros minerales.